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Donnerstag, 01.08.2013

Es ist wieder Sternschnuppenzeit

Himmelsspektakel durch Perseiden

Wie jedes Jahr um diese Zeit hält der Sternenhimmel derzeit wieder ein eindrucksvolles Naturschauspiel bereit. Der Sternschnuppenschwarm der "Perseiden" kündigt sich in den kommenden Nächten mit den ersten hellen Sternschnuppen an. In diesem Jahr können die Schnuppen bei meist klarem Himmel und ohne störendes Mondlicht außergewöhnlich gut beobachtet werden. Der Höhepunkt der Perseiden ist vom 10. bis zum 14. August, dann können über 60 Sternschnuppen pro Stunde über den Nachthimmel huschen.

Die Zeit der Sternschnuppen hat wieder begonnen

In lauen, klaren Augustnächten kann man jetzt wieder eindrucksvolle Sternschnuppen sehen. Grund hierfür ist der Sternschnuppenstrom der Perseiden. Bildquelle: dpa

Ursache für das nächtliche Schauspiel am Himmel ist die Staubfahne des Kometen "Swift-Tuttle", welche die Erde jedes Jahr im August durchquert. Wenn die nur millimeter großen Staubkörnchen mit einer Geschwindigkeit von 60 Kilometer pro Sekunde auf die oberen Schichten der Erdatmosphäre treffen, werden sie urplötzlich abgebremst und bis zur Weißglut erhitzt. Dann verglühen die Teilchen in Bruchteilen von Sekunden und malen ihre leuchtende Spur in den Nachthimmel.

Größere Meteore, sogenannte Feuerkugeln oder Boliden, zeichnen dabei regelrechte Lichtbahnen in den Himmel, die sekundenlang nachglimmen. Und weil sich die Erde auf ihrer Bahn durchs All gegenwärtig auf das Sternbild "Perseus" zu bewegt, scheinen alle Schnuppen dieses Schwarmes aus diesem Sternbild zu kommen. Deshalb werden sie auch "Perseiden" genannt. Auch andere periodische Sternschnuppenschwärme werden nach den jeweils in "Fahrtrichtung" der Erde gelegenen Sternbildern benannt.

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