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Samstag, 11.08.2018

Die Perseiden vor dem Höhepunkt

Sternschnuppen regnen vom Himmel

Wie immer Mitte August erreicht der Sternschnuppenschwarm der Perseiden in den Nächten am Wochenende sein Maximum. Zahllose Meteore huschen dann über den Nachthimmel. Auch etliche sogenannte Feuerkugeln sind wieder dabei.

Eine helle Sternschnuppe huscht über den Nachthimmel. Nach einem alten Volksglauben soll jeder Wunsch in Erfüllung gehen, den man sich beim Aufblitzen einer Sternschnuppe ausdenkt.

Ursache dieses Naturschauspiels ist die Staubfahne des Kometen "Swift-Tuttle", dessen Bahnebene die Erde auf ihrer Reise um die Sonne jedes Jahr im August kreuzt. Genauer gesagt: Sie rast wie ein riesiger kosmischer Staubfänger mit 60 Kilometer pro Sekunde durch diese Staubfahne hindurch. Dabei schießen die nur millimetergroßen Teilchen in die Atmosphäre ein, werden durch die Reibung an den Luftmolekülen gebremst und bis zur Weißglut aufgeheizt. Die Folge: Sie verdampfen in etwa 80 bis 100 Kilometer Höhe in Bruchteilen von Sekunden.

Größere Meteore, sogenannte Feuerkugeln, malen dabei ausgeprägte Lichtbahnen in den Himmel, deren helle Leuchtspuren sekundenlang nachglimmen können. Und weil sich die Erde auf ihrer Bahn durchs All gerade auf das Sternbild Perseus zu bewegt, scheinen die Schnuppen - ähnlich wie Schneeflocken vor einem fahrenden Auto - aus diesem Sternbild in alle Himmelsrichtungen auszustrahlen. Daher der Name Perseiden. Aber auch andere Sternschnuppenschwärme werden nach den jeweils in "Fahrtrichtung" der Erde gelegenen Sternbildern benannt.

Das Wetter spielt beim "Wunschkonzert" am Wochenende häufig mit. Besonders im Süden sind die Nächte meist sternenklar. Nur im Norden sind dichte Wolken unterwegs.

Das Wetter spielt beim "Wunschkonzert" am Wochenende häufig mit. Sowohl in der Nacht von Samstag auf Sonntag, als auch zum Höhepunkt der Perseiden in der Nacht zu Montag ist der Himmel in den meisten Regionen klar. Nur im Norden versperren dichtere Wolken den Blick auf den Nachthimmel. Besonders eindrucksvoll ist das Schauspiel fernab von den hell erleuchteten Städten.

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