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Freitag, 08.08.2014

Perseiden erhellen Nachthimmel

Viele Sternschnuppen unterwegs

Es ist wieder Sternschnuppenzeit: In den kommenden Nächten kann man bei klarem Himmel wieder viele Sternschnuppen beobachten. Die meisten Perseiden sind vom 10. bis zum 14. August zu sehen.

Wie jedes Jahr um diese Zeit hält der Sternenhimmel derzeit wieder ein eindrucksvolles Naturschauspiel bereit. Der Sternschnuppenschwarm der Perseiden kündigt sich in den kommenden Nächten mit den ersten hellen Sternschnuppen an. Der Höhepunkt der Perseiden ist vom 10. bis zum 14. August, dann können über 60 Sternschnuppen pro Stunde über den Nachthimmel huschen. Der Vollmond stört allerdings in diesem Jahr die Beobachtung der kosmischen Staubteilchen erheblich.

In klaren Augustnächten kann man jetzt wieder viele Sternschnuppen beobachten. Grund hierfür ist der Sternschnuppenstrom der Perseiden. Bildquelle: dpa

Ursache für das nächtliche Schauspiel am Himmel ist die Staubfahne des Kometen "Swift-Tuttle", welche die Erde jedes Jahr im August durchquert. Wenn die nur Millimeter großen Staubkörnchen mit einer Geschwindigkeit von 60 Kilometer pro Sekunde auf die oberen Schichten der Erdatmosphäre treffen, werden sie urplötzlich abgebremst und bis zur Weißglut erhitzt. Dann verglühen die Teilchen in Bruchteilen von Sekunden und ziehen ihre leuchtende Spur in den Nachthimmel.

Größere Meteore, sogenannte Feuerkugeln oder Boliden, hinterlassen dabei sogar Lichtbahnen in den Himmel, die sekundenlang nachglimmen. Weil sich die Erde auf ihrer Bahn durchs All gegenwärtig auf das Sternbild "Perseus" zu bewegt, scheinen alle Schnuppen dieses Schwarmes aus diesem Sternbild zu kommen. Deshalb werden sie auch "Perseiden" genannt. Auch andere periodische Sternschnuppenschwärme werden nach den jeweils in "Fahrtrichtung" der Erde gelegenen Sternbildern benannt.

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